Sabtu, Februari 4, 2023
BerandaTeknologiBukti Baru Air Cair di Mars

Bukti Baru Air Cair di Mars

Penelitian sebelumnya telah menyarankan bahwa ada air di bawah lapisan es kutub selatan Mars.

Bukti baru dari tim peneliti internasional menunjukkan bahwa mungkin ada air cair di bawah lapisan es kutub selatan Mars.

Para peneliti, yang dipimpin oleh University of Cambridge, menggunakan data laser-altimeter dari pesawat ruang angkasa untuk mengungkap pola halus di ketinggian lapisan es. Setelah itu, mereka mendemonstrasikan bagaimana pola-pola ini sesuai dengan prediksi model komputer tentang efek yang akan ditimbulkan oleh badan air di bawah lapisan es di permukaan.

Temuan mereka konsisten dengan pembacaan radar penembus es sebelumnya, yang awalnya ditafsirkan untuk menunjukkan kemungkinan wilayah air cair di bawah es. Ada ketidaksepakatan atas interpretasi air cair hanya berdasarkan data radar, dengan beberapa peneliti berpendapat bahwa sinyal radar tidak disebabkan oleh air cair.

Temuan itu, yang diterbitkan dalam jurnal Nature Astronomy, memberikan garis pertama bukti independen bahwa air cair ada di bawah lapisan es kutub selatan Mars menggunakan data selain radar.

“Kombinasi bukti topografi baru, hasil model komputer kami, dan data radar membuatnya jauh lebih mungkin bahwa setidaknya satu area air cair subglasial ada di Mars saat ini, dan bahwa Mars masih harus aktif secara geotermal untuk menjaga air di bawah cairan lapisan es,” kata Profesor Neil Arnold dari Scott Polar Research Institute Cambridge, yang memimpin penelitian.

Mirip dengan Bumi, Mars memiliki lapisan es air tebal di kedua kutub yang bersama-sama hampir sama dengan volume Lapisan Es Greenland. Lapisan es kutub di Mars, bagaimanapun, sebelumnya diyakini membeku padat sampai ke tempat tidur mereka karena iklim Mars yang dingin, tidak seperti lapisan es Bumi, yang dilapisi oleh saluran berisi air dan bahkan danau subglasial besar.

Baca juga:  Audio dari setan debu Mars ditangkap untuk pertama kalinya

Pada 2018, bukti dari satelit Mars Express milik Badan Antariksa Eropa menantang asumsi ini. Satelit ini memiliki radar penembus es yang disebut MARSIS, yang dapat melihat melalui lapisan es selatan Mars. Ini mengungkapkan area di dasar es yang sangat memantulkan sinyal radar, yang ditafsirkan sebagai area air cair di bawah lapisan es.

Namun, penelitian selanjutnya menunjukkan bahwa jenis bahan kering lainnya, yang ada di tempat lain di Mars, dapat menghasilkan pola reflektansi yang serupa jika ada di bawah lapisan es. Mengingat kondisi iklim yang dingin, air cair di bawah lapisan es akan membutuhkan sumber panas tambahan, seperti panas bumi dari dalam planet ini, pada tingkat di atas yang diharapkan untuk Mars saat ini. Ini meninggalkan konfirmasi tentang keberadaan danau ini menunggu garis bukti lain yang independen.

Di Bumi, danau subglasial mempengaruhi bentuk lapisan es di atasnya – topografi permukaannya. Air di danau subglasial menurunkan gesekan antara lapisan es dan lapisannya, mempengaruhi kecepatan aliran es di bawah gravitasi. Hal ini pada gilirannya mempengaruhi bentuk permukaan lapisan es di atas danau, seringkali menciptakan depresi di permukaan es diikuti oleh area yang terangkat lebih jauh ke bawah aliran.

Tim – yang juga termasuk peneliti dari University of Sheffield, University of Nantes, University College, Dublin, dan Open University – menggunakan berbagai teknik untuk memeriksa data dari satelit Mars Global Surveyor NASA dari topografi permukaan bagian lapisan es kutub selatan Mars tempat sinyal radar diidentifikasi.

Analisis mereka mengungkapkan undulasi permukaan sepanjang 10-15 kilometer yang terdiri dari depresi dan area terangkat yang sesuai, keduanya menyimpang dari permukaan es di sekitarnya beberapa meter. Ini mirip dalam skala dengan undulasi di atas danau subglasial di bumi ini.

Baca juga:  Bakteri Purba Kemungkinan Mengintai di Bawah Permukaan Mars

Tim kemudian menguji apakah undulasi yang diamati pada permukaan es dapat dijelaskan oleh air cair di tempat tidur. Mereka menjalankan simulasi model komputer aliran es, disesuaikan dengan kondisi tertentu di Mars. Mereka kemudian memasukkan sepetak gesekan tempat tidur yang berkurang di tempat tidur lapisan es yang disimulasikan di mana air, jika ada, akan memungkinkan es meluncur dan mempercepat. Mereka juga memvariasikan jumlah panas bumi yang berasal dari dalam planet ini. Eksperimen ini menghasilkan undulasi pada permukaan es simulasi yang ukuran dan bentuknya mirip dengan yang diamati tim pada permukaan lapisan es yang sebenarnya.

Kesamaan antara undulasi topografi yang diproduksi model dan pengamatan pesawat ruang angkasa yang sebenarnya, bersama dengan bukti radar penembus es sebelumnya menunjukkan bahwa ada akumulasi air cair di bawah lapisan es kutub selatan Mars dan bahwa aktivitas magmatik terjadi relatif baru-baru ini di bawah permukaan Mars untuk memungkinkan peningkatan pemanasan panas bumi yang diperlukan untuk menjaga air dalam keadaan cair.

“Kualitas data yang kembali dari Mars, dari satelit orbital serta dari pendarat, sedemikian rupa sehingga kita dapat menggunakannya untuk menjawab pertanyaan yang sangat sulit tentang kondisi di, dan bahkan di bawah permukaan planet, menggunakan teknik yang sama yang juga kita gunakan di Bumi,” kata Arnold. “Sangat menyenangkan menggunakan teknik ini untuk mengetahui hal-hal tentang planet selain planet kita sendiri.”

Referensi: “Dampak topografi permukaan air subglasial di bawah lapisan es kutub selatan Mars” oleh N. S. Arnold, F. E. G. Butcher, S. J. Conway, C. Gallagher dan M. R. Balme, 29 September 2022, Astronomi Alam.
doi: 10.1038/s41550-022-01782-0

Studi ini didanai oleh Dewan Penelitian Eropa.

Baca juga:  Deretan Aplikasi Sadap HP Android, Aman dan Mudah Digunakan!
RELATED ARTICLES
- Advertisment -

Terpopuler